第10章 エンゼルの寿命と繁殖可能な年齢

エンゼルフィッシュはネオンテトラやグッピーと異なり、寿命は初心者向けの熱帯魚の中では非常に長い熱帯魚です。自然の環境ではアマゾン川のような弱肉強食の生態系の中では年老いた魚は動きが遅く、捕食者の格好の的になってしまう為に寿命まで生きるケースは無いと言えるでしょう。

しかし、水槽内という限定された外敵の存在しない環境下では、寿命に近い年齢まで生きると事も珍しくありません。一般的にはネオンテトラやグッピーなどは長くても3年程度で寿命を迎えるのに対し、エンゼルフィッシュは少なくとも5年以上、著者の経験だけでも8年は生きたケースを確認しています。

私が販売したお客様の中には10年以上も飼育したケースもあり、大切に飼育すれば長い付き合いが可能な魚です。詳しくは下記で説明しますが、寿命と繁殖可能な年齢は水槽の環境によっても変化しますので、一概に何年間と言えるものではありません。 詳しくはこの章で解説していきます。

水温の違いによる成熟までの時間

第6章のページで記載しましたが、魚は原則として周りの水温によって自分の体温も変化する「変温動物」の仲間です。その為、水温が高いと新陳代謝が加速して成長がまた早くなります。逆に水温が低い場合は新陳代謝が遅くなるので、それに合わせる様に成長もまた遅くなります。(詳しくは水温と新陳代謝の関係についてで説明しています。)

一般的にエンゼルフィッシュは生後10ヶ月~12ヶ月で繁殖が可能になると言われています。大雑把に2ヶ月間の誤差を持っている面は、餌の量や水温によって変化する要因が非常に大きいと言えるでしょう。 例えばですが、水温25度前後で飼育した場合は成熟まで1年かかるような場合でも、水温30度前後の場合は10ヶ月で成熟可能だと言う事を表しています。

水温と寿命の密接な関係

成長と成熟に関しては、上記に掲載しましたがので、今度は寿命について書いて見ましょう。水温によって新陳代謝の差が生まれますが、同時に水温が高いとそれだけ成長も早い変わりに老いるスピードも早くなってしまいます。

理想的に言えば、子供の頃は比較的に高い水温で飼育して、成熟した親魚になったら水温を下げて飼育すると、寿命を長くすることができると言えます。恐らく子供の頃から水温24度前後の環境で育てていれば、寿命としては10年以上の飼育は充分に可能なはずです。

成熟後の繁殖可能な年齢について

繁殖に関しても、著者の経験では生後5年以上の個体が繁殖していた経験がありますから、非常に長い間の繁殖が楽しめると思います。エンゼルフィッシュに限った事ではありませんが、魚の場合は成熟後もある程度の成長を続けるため、若親よりも老成の親魚の方が体が大きく、産卵する卵の量は増加し、卵径も大きくなります。

産卵のサイクルは若い個体の方が早く、老いると共に次第にそのサイクルは長くなります。高い水温でお腹いっぱいに栄養価の高い餌を食べさせていれば、産卵が始まったばかりの若親なら7日~10日ほどのサイクルで産卵をする事が出来るようになります。

この産卵サイクルは卵巣の活動性が次第に低下すると共に次第に長くなり、最終的には産卵が止まることになります。これは寿命とはまた異なるもので人間ならば閉経した状態と例えられるものでしょう。また人間同様に年をとると免疫が弱くなり、病気にかかりやすくなりますので・・・本当に老衰で斃死するほどの寿命まで飼育するのは非常に困難だと考えられます。

餌のバランスも寿命に関わる密接な問題

寿命については主に水温による面が大きい事は今までに書いてきましたが、もう一つの重要な要素には餌の問題が存在します。人間ではメタボことメタボリックシンドロームが当たり前のように認知されていますが、魚にもこの肥満問題は寿命と大きく関わる問題です。

成長期の魚はお腹一杯まで餌を与え、すくすくと成長させる事に越した事はありません。しかし、成熟後の親魚にも同様の給餌をしてしまうと、有り余った栄養は脂肪に変わるので健康上のリスクとなります。魚の場合、体内に脂肪を蓄えることで餌を全く食べずに長い間を生きられるような生体としての仕組みはありますが、度が過ぎるのは問題になります。

特に栄養価が高く、消化も良い上に嗜好性も高い“イトメ”はお腹いっぱいまで食べさせていると、内臓に脂肪が付きすぎてうまく泳げなくなるほどのケースも存在します。 それほどのケースはあまり多くないと思われますが、長生きをさせたい場合、人間同様にバランスの良い食事を腹八分目にするのがお勧めです。

飼育マニュアル コンテンツ一覧

第1章 エンゼルフィッシュってどんな魚?
第2章 失敗しないエンゼルフィッシュの購入ポイント
第3章 エンゼルの飼育に最適な水槽サイズと飼育可能なサイズや数
第4章 エンゼルの飼育に最適な濾過装置とは?
第5章 エンゼルにとって最適な餌はどんな餌?
第6章 飼育可能な範囲と最適な水質・水温
第7章 エンゼルと相性の悪い魚達
第8章 エンゼルと相性の良い魚達
第9章 品種によって異なる飼育の難易度
第10章 エンゼルの寿命と繁殖可能な年齢
第11章 輸入エンゼルとエンゼル病
第12章 病気とその対処方法
第13章 エンゼル水槽のレイアウト



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